Skip to content Skip to footer
Грацильные австралопитеки: Загадка костей, найденных на стоянках

Около 3.5 миллионов лет назад в Африке появилось так называемые грацильные австралопитеки — два или три вида прямоходящих обезьян, с точки зрения грациозности близко соответствующих традиционным представлениям о гоблинах. От существовавших в предыдущие 2-3 миллиона лет ранних австралопитеков, данную категорию отличали переход к систематической праорудийной деятельности (то есть, развившейся привычкой носить с собой камень или палку не время от времени, а на постоянной основе — вместо клыков), а также способностью уже не только к ходьбе, но и к бегу на двух ногах. Сами ноги, впрочем, оставались короткими и слабыми. Бегали австралопитеки медленно и неуклюже.

К этому периоду относится событие, с одной стороны, надёжно установленное, но с другой — труднообъяснимое. Если ранние австралопитеки обитали в редколесьях на границе саванны, — там, где могли найти и пищу, в их случае преимущественно растительную, и убежище от хищников на деревьях, — то грациальные отправились покорять саванну. Мотивация их не представляла загадки, так как ресурсы травяного моря, способного прокормить до 1000 крупных травоядных на квадратный километр, превосходят воображение. Но трава для обезьян не съедобна. Они собирались хищничать, конкурируя с гиенами и львами. И было не трудно предвидеть, что инициатива отнюдь не встретит понимания со стороны последних.

Тем не менее, у гоблинов всё получилось. Ну, почти. Сенсации в саванне предлюди не произвели, и в последующие 2.5 миллиона лет могли быть отнесены лишь к числу редких видов. Но выжить и закрепиться, пусть и на грани сохранения популяции, им удалось. Стоянок австралопитеков — временных лагерей стаи, иногда даже с невысокой стеной для защиты от ветра с одной из сторон, — найдено немало. Культурный слой таких цитаделей образуют острые камни (без признаков намеренной обработки, но со следами использования), а также использовавшиеся в качестве дубинок и кинжалов кости. И просто кости, само собой. Причём, именно просто кости — наиболее интересны.

На стоянках найдены кости как антилоп, так и крупных травоядных. Не слонов, но до носорогов и жирафов включительно. И если выживание самих австралопитеков ещё объяснимо, — тем, что хищники в условиях избытка другой добычи не охотятся на хищников. К тому же сама относительная редкость и странный вид прямоходящих обезьян до некоторой степени служили защитой: не слишком голодные звери избегают связываться не непривычной едой… То понять как австралопитеки охотились на крупную дичь — сложнее. И совсем уж трудно понять, каким образом они обороняли добытое мясо. Ведь для хищников открытой и перенаселённой саванны проблемой является не убить антилопу, а спокойно её съесть. Непонятно, в этой связи, что стая вооружённых камнями и костями обезьян могла возразить льву, пришедшему за своей долей. Или хотя бы гиене. К тому же, и львы, и гиены по саванне в одиночку не ходят. Это опасный район.

…Последнее, кстати, является одним из сомнительных (а иных просто нет) объяснений выживания австралопитеков. Возможно, 3 миллиона лет львы и гиены действовали не прайдами и стаями, а поштучно, что позволяло набегающим толпой обезьянам отжимать у них добычу с приемлемым уровнем потерь. Существовала и гипотеза, согласно которой предлюди сами являлись падальщиками. Однако, она не выдержала проверки как с палеонтологическими, так и с зоологическими методами. С костей на стоянках явно сдиралось камнями мясо (то есть, они не были обглоданы). Да и ниша падальщиков в саванне занята именно гиенами, которые после себя костей не оставляют.

О том, что гоблины действительно охотились сами, свидетельствует и произошедшая на этом этапе потеря шерстяного покрова. Возможность беспрепятственного испарения пота со всей поверхности тела повышает выносливость примерно ветверо. Грациальным австралопитекам, из-за примитивного строения ног тратившим на передвижение несуразно много энергии, пришлось «раздеться» чтобы преследовать добычу. Которую они просто брали измором.

Новые публикации также можно увидеть на Дзен-канале

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии