Skip to content Skip to footer

Велико ли космическое тело 190 километров в поперечнике? Если его сравнивать с Землёй, то — нет. Если же оно нависает, заполняя треть неба, затмевая колоссальный Сатурн, если видны уже малейшие детали его поверхности, и детали эти вполне сравнимы с горными цепями, только круче, острей — на планетах столь резких перепадов высот не бывает… И если такая картина открывается с другого космического тела, неумолимо сближающегося с данным и уже отделённого от него дистанцией меньше собственного диаметра? Тогда, пожалуй, и 190 километров произведут сильное впечатление.

И вот, когда столкновение, как кажется, уже неизбежно, усеянная кратерами громада плавно, но решительно уклоняется от удара. Подаётся вниз, к кипящим облакам газового гиганта. Не глубоко, — где-то на четверть своей длины. Ускорившись, словно съезжающий с горы лыжник, она начинает удаляться… Что это было, Пух?

Сатурн: Танцующие луны
Пастухи кольца В: Эпиметей и Янус

Это было сближение двух спутников Сатурна — Эпиметея (максимальный диаметр 135 км) и Януса (193 км), движущихся по орбитам радиусами 151410 и 151460 километров. Где чья сказать нельзя. Раз в четыре года Эпиметей и Янус, предварительно сблизившись на дистанцию по космическим меркам просто неприличную, ими меняются.

На самом деле, всё просто. Разница в радиусах орбит мала (50 км), но угловая скорость внутреннего спутника всё равно чуть выше, чем у внешнего. Соответственно, одно из тел (допустим, Янус), постепенно догоняет другое. Когда дистанция становится мала, взаимное притяжение тел толкает их друг к другу. При этом, Янус ускоряется, — Эпиметей тянет его вперёд по ходу движения. Сам же Эпиметей замедляется, так как Янус тянет его назад. Ну а поскольку Янус теперь летит быстрее, центробежная сила уводит его от Сатурна. Эпиметей же опускается на более низкую орбиту, так как не прежней центробежная сила уже недостаточна, и Сатурн притягивает его. Но раз теперь Эпиметей находится ниже Януса, то его угловая скорость выше. Он начитает удаляться, чтобы через четыре года, сделав круг, догнать Янус и тем же хитрым манёвром опять поменяться с ним местами.

Сатурн: Танцующие луны
Спиральная волна плотности на кольце В

Своим поведением Эпиметей и Янус приводят в изумление не только астрономов, но и Сатурн. В результате, на кольце В образуется спиральная волна плотности. Отсутствие математической модели кольца не позволяет установить механизм причинно-следственной связи, но она явно есть. Каждый раз, когда спутники меняются местами, на кольце добавляется новый виток.

Следует отметить, что речь идёт о волне плотности. Само кольцо не колеблется. Светлые «гребни» — зоны, в которых снег летит гуще. Тёмные полосы на кольце видны там, где вещества мало и сквозь кольцо просвечивает чёрный космос. Если говорить о собственном цвете колец Сатурна, то он преимущественно белый. Желтоватый оттенок струям снега придают примесь пыли и свет, отражённый от бежевой атмосферы планеты.

Сатурн: Танцующие луны
Спутник-пастух Дафнис треплет края щели Килера внутри кольца А

Предполагается, что Эпиметей и Янус — части более крупного ледяного тела, некогда разорванного той же силой, которая теперь заставляет спутники меняться орбитами. Но это было очень давно, — на поверхности лун следов разрыва не сохранилось. Космическая эрозия — действие излучений и микрометеоритов — обточила спутники, придав им покатую форму, а въевшиеся пыль и сажа придала их поверхности однородный красновато-серый оттенок. Судя по внешним признакам, Эпиметей и Янус вальсируют не меньше двух миллиардов лет.

Новые публикации также можно увидеть на Дзен-канале

Подписаться
Уведомить о
guest
5 комментариев
Старые
Новые Популярные
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
DZAUDAT
DZAUDAT
7 месяцев назад

Ох, как сурово. Получается, небольшое изменение курса и оба или один спутник будут пожраны Сатурном?

Мудрый
Мудрый
5 месяцев назад
Ответить на  Игорь Край

го по нему царь бомбой вдарим

Валухин
Валухин
5 месяцев назад

Ну вроде вся история с замедлением- ускорением при сближении при расхождении должна меняться с точностью наоборот на ускорение- замедление.

Top.Mail.Ru